Connect the Dots o Kung Paano Ko Kinulayan ang Aking Buhay ni Genaro Gojo R. Cruz

Connect the Dots o Kung Paano Ko Kinulayan ang Aking BuhayConnect the Dots o Kung Paano Ko Kinulayan ang Aking Buhay by Genaro R. Gojo Cruz

Format: Paperback, 295 pages
Published by Anvil Publishing, Inc.
Read on September 15, 2014
My rating: ★★★★

Netong mga nakaraang taon bilang isang mambabasa ay nakahiligan kong magbasa ng mga memoir mga awtor, lalo na ng mga Pilipinong manunulat. Labis talaga akong humahanga sa mga Pilipinong manunulat, nakaka-inspire ang kanilang mga tagumpay at mga naabot sa buhay; ngunit sa pagbabasa ng kanilang memoirs ay napagtatanto kong tunay na tao rin nga pala sila, na bago maabot ang mga tagumpay ay marami munang naranasang pagsubok at hamon.

Ang Connect the Dots o Kung Paano Ko Kinulayaan ang Aking Buhay ay koleksyon ng mga sanaysay ni Genero R. Gojo Cruz tungkol sa kanyang buhay. Karamihan dito ay mga alaala ng kanyang pagkabata, ngunit mayroon ding mga sanaysay tungkol sa kanyang maraming pagsusumikap upang makapagtapos sa pag-aaral. Bata pa lamang siya ay hindi na madali ang kanyang pinagdaanan sa buhay—nanggaling sa isang broken family, “bunsong napayabayaan”, nagsumikap na mapag-aral ang sarili mula elementarya hanggang kolehiyo, namulat sa kahirapan ng buhay—ngunit hindi naging hadlang ang mga bagay na ito sa pag -abot ng kanyang mga pangarap. Nakatutuwa rin na hindi naging dahilan ang kanyang mga hindi magagandang karanasan upang magalit sa mundo, bagkus ay nakita nya ang mga ito sa positibong paraan upang mas mapagbuti pa ang sarili at ang kalagayaan sa buhay.

10599643_10202688518989886_6628723377221451952_n

Kilala si Sir Gener sa pagsusulat ng mga kwentong-pambata, at nakapag-uwi na rin ng mga bigating parangal dahil sa mga ito. Naisip ko, marahil ay kaya siya naging magaling sa pagsulat sa mga kwentong-pagbata ay dahil halos hindi nya naranasan ang pagkabata. Hindi naging ideyal ang mga pangyayari sa kanyang buhay, nakakalungkot ang ilan sa kanyang mga pinagdaanan, at maraming pagsubok ang kanyang hinarap. Ngunit ginamit nya ang mga ito upang lalo pang magpursige at magsumikap. Marami man sa mga hamon na hinarap nya ay makapagdudurog sa ibang tao, nakita nya pa rin ang sarili nya bilang buo at matatag. Malamang ay maraming mga masalimuot na karanasan ang kanyang balikan sa pagsusulat ng mga sanaysay na ito, ngunit nakatutuwa sigurong balikan ang mga hamon na napagtagumpayan mo na at mapagmalaki sa sarili na nakaya mo ang mga pagsubok na dumating sa buhay.

Bilang isang mag-aaral din ng PNU (katulad ni awtor ng aklat na ito) at humaharap din sa mabibigat na hamon ng buhay, nakaka-inspire talaga na magbasa ng mga ganitong klase ng libro. Lubos ang paghanga ko sa mga manunulat na Pinoy, at ang pagbabasa sa mga akda nila ang nagbibigay sa’kin ng inspirasyon. Mahilig talaga akong magbasa ng lokal man o banyagang aklat, ngunit isa sa mga dahilan kung bakit tinatangkilik ko ang mga Pilipinong manunulat ay dahil mas “malapit” sila sa ating buhay, mas “totoong” tao; ang mga karanasan at ang mga akda nila ay kahawig ng sarili nating karanasan. Sa kasalukuyan ang nakikita natin sila bilang matatagumpay sa kanilang larangan at hinahangan ng mga tao; ngunit nakakapukaw ng damdamin ang isipin na marami silang napagdaanan na kagaya ng sa atin, na hindi rin naging madali ang pagtahak nila sa tagumpay, na marami ring balakid ang hinarap nila sa pag-abot ng kanilang mga pangarap. Ngunit hindi sila nawalan ng pag-asa, hindi sumuko kahit pa animo’y puro “dilim” ang naranasan, nagsumikap hanggang makamtam ang liwanag sa buhay.

Ang mga akdang katulad nito ang nagbibigay sa’kin ng insipirasyon. Ang pagbabasa ay nagbibigay sa’kin ng pag-asa na kung nakaya nila, malamang ay kaya ko rin.

Erick Slumbook: Paglalakbay Kasama Ang Anak Kong Autistic

Erick Slumbook: Paglalakbay Kasama ang Anak Kong AutisticErick Slumbook: Paglalakbay Kasama ang Anak Kong Autistic by Fanny A. Garcia

Format: Bookpaper, 304 pages
ISBN: 971271439X (ISBN13: 9712714403) | Published 2004 by Anvil Publishing, Inc.
Read from January 25 to February 10, 2014
owned, pinoy book
My rating: ★★★★

Ang librong ito ang isa sa mga librong nabili ko noong warehouse sale ng National Bookstore noong Nobyembre 2012. Mayroong din akong Introduction to Special Education class ngayong semestre, at ang report ko pa nga ay tungkol sa Autism Spectrum Disorder kaya binasa ko agad ang librong ito bilang additional reference material. Ang librong ito ang nagsisilbing biography ni Erick, isang batang autistic; at autobiography na rin ng kanyang ina na si Fanny A. Garcia.

Si Fanny A. Garcia ay isang manunulat na nagkamit ng mga gantimpala sa Carlos Palanca Memorial Awards for Literature sa mga kategoryang maikling kwento, sanaysay, teleplay, at kwentong pambata. Bago ang Erick Slumbook, nakapaglimbag na rin sya ng apat na libro. Sya din ang scriptwriter ng pelikulang “Saan Darating ang Umaga?” ng Viva Films noong 1983, na nanomina bilang Best Story at Best Screenplay. Bukod dito, nagkaroon na rin sya ng iba pang parangal. Isa rin syang guro, editor, mananaliksik, at tagapagsalin.

Ngunit sa kabila ng kanyang mga tagumpay, hindi akalain ni Fanny na magkakaron sya ng matinding pagsubok sa buhay na siyang magpapatatag rin sya kanya at magsisibling inspirasyon nya. Nasa 30s na sya nang magkaanak–lima ang pinagbuntis nya ngunit ang apat ay nalaglag–at hindi nya akalain na ang kaisa-isa nyang anak ay magiging isang autistic. Si Erick ay isang nonverbal autistic, ibig sabihin ay hindi nya mapahayag ang sarili nya sa verbal na paraan.

Continue reading

Mingaw by Frida Mujer

MingawMingaw by Frida Mujer

Format: Mass Market Paperback
Read on January 7, 2014
borrowed
My rating: ★★★☆☆

Binili ito ng kaibigan ko sa nakaraang book drive ng book club ko dito sa Goodreads, ang Pinoy Reads Pinoy Books. Nakuha namin itong libro nung Readercon, at sakto, nandun din ang awtor ng libro na si Bebang Siy (para sa Mingaw, “Frida Mujer” ang ginamit nyang sagisag-panulat), na myembro din ng aming book club. Nung nakita nya kaming hawak ang libro, tinanong nya kung saan namin nakuha yon. Nanlalaki ang mata nya at pabiro nyang sinabi na bata pa daw kami para sa libro (kahit na magbebente na ko kinabukasan nang araw na ‘yon).

Nasa pabalat ng aklat na ang Mingaw ay isang R-18 na erotika. Nang Ginoogle ko ang kahulugan neto, ang “mingaw” ay isang salitang Bisaya para sa deserted (adj.) o lonely (adj.). Kwento ito ng mag-asawang si Gelli at Scott, na nakikipagbuno sa hirap ng buhay-OFW. Napilitan si Scott na mangibang bansa sa pag-asang magkaroon sila ng mas magandang buhay, ngunit ito pala ang simula ng kanilang pangungulila at iba pang problema sa kanila relasyon.

Continue reading

Kafka on the Shore by Haruki Murakami

Kafka on the ShoreKafka on the Shore by Haruki Murakami

Format: Mass Market Paperback
ISBN: 0307275264 (ISBN13: 9780307275264)
Read from December 30, 2013 to January 4, 2014
owned book, second hand
My rating: ★★★★★

This is the third Haruki Murakami book that I’ve read. The first novel was Norwegian Wood, and the second one was After Dark, both rated with four stars. I really looked for a copy of this book because I need to read this for my Afro-Asian Literature class. I was surprised to find Haruki Murakami’s name in the list; and because I am a fan of his works, I immediately picked his book to write a term paper on as a requirement for our Afro-Asian Lit.

Memories warm you up from the inside. But they also tear you apart.

Kafka on the Shore comprises of two distinct yet interrelated plots. The odd chapters tells the story of Kafka Tamura, a fifteen-year-old boy who runs away from home to escape the oedipal prophecy made by his father, and to search for his mother and sister. On his journey, he met Sakura , and later finds himself in Komura Memorial Library run by Oshima and Miss Saeki. The even chapters, on the other hand, tells the story of Satoru Nakata, who never recovered from a wartime affliction but could talk to cats, along with other extraordinary abilities. Continue reading

Tuesdays with Morrie by Mitch Albom

Tuesdays With MorrieTuesdays With Morrie by Mitch Albom

Format: Mass Market Paperback
ISBN13: 9780751529814
Read from January 10, 2014 to February 3, 2014
borrowed
My rating: ★★★★

This is the first Mitch Albom book that I have read. The book revolves around the last days of Morrie Schwartz, a real-life professor of the author, who suffered from ALS. Mitch Albom is a former student of Morrie in Brandeis University, and Mitch really respected the man and even had the chance to become close to him. However, Mitch Albom failed to correspond with his favorite teacher after graduation (even he promised to keep in touch) because he became so busy with his life and career. Fast forward several years later when Mitch Albom learned that his professor is dying, and he decided to seize the opportunity to be with his favorite teacher in his last days in the world.

Continue reading

The Time Machine by H. G. Wells

The Time MachineThe Time Machine by H.G. Wells

Format: e-book (epub file)
Read from February 24, 2014 to February 28, 2014
My rating: ★★★★

The Time Machine is a science fiction novella written by H. G. Wells, which was published in 1895. The author was also the one who coined the term “time machine” through this novella, and it has long since universally used to refer to such vehicle that is capable of travelling through time. With its steady presence in bookstores as well as various film adaptations and several derivative works, The Time Machine is definitely considered as a timeless literary classic that has spanned more than a decade.

Continue reading